美国中小学网络接入政策和模式探究,网络中立

2019-09-13 21:10栏目:澳门新葡萄游戏

国外媒体近日刊载文章称,廉价的智能手机和平板电脑已经让更多人都能接触到移动上网技术,但美国许多乡村地区的家庭都还没有通过传统电话线提供的高速互联网接入服务。文章指出,这种“数字鸿沟”正在变成一个越来越大的问题,原因是对于公立学校的学生来说,高速的互联网接入服务已经变成了他们完成许多家庭作业所需要的一种基本工具。

美国联邦通信委员会日前投票推翻了奥巴马政府时期推出的“网络中立”规定。根据新的监管方案,宽带上网和移动网络不再归为“公共事业”,而是被重新划为“信息服务”和“私人移动服务”。

本文由《中国电化教育》杂志授权发布

以下是这篇文章的主要内容:

“网络中立”规定于2015年推出,主要内容是网络服务提供商必须平等对待不同公司的合法内容,不得向支付更高费用的互联网公司提供更快网速。这项规定是为了防止网络服务提供商从商业利益出发控制传输数据的优先级,确保所有文字、视频等合法网络内容以相同速度载入,使小型网络内容商也能获得与互联网巨头公平竞争的机会。

作者:吴砥、陈新亚、尉小荣、饶景阳、徐建

约书亚-爱德华兹(Joshua Edwards)有关黑死病的8年级论文是伴随着McDouble汉堡和薯条一起完成的。

美国联邦通信委员会发表声明说, “网络中立”规定减少了网络服务提供商在网络方面的投资,并阻碍了主要为乡村消费者服务的小型网络服务提供商的创新行为。经过“细致的法律和经济学分析”,将重新实施“低度监管”的政策,不对创新模式进行微观管理,这有助于增加透明度,刺激投资、创新和竞争。

摘要

爱德华兹有时候会在麦当劳餐厅里做家庭作业——不仅是因为他喜欢这里的汉堡,还因为一旦公共图书馆关闭以后,麦当劳是阿拉巴马州希特罗内尔(Citronelle)这座人口只有4000人的小城中能免费上网的少数地方之一。

媒体分析,此举是特朗普政府放松电信监管的重大措施,可能对市场带来巨大影响,宽带运营商将成为获益者,在网络接入速度、收费标准等方面拥有更大发言权,也将改变消费者的上网体验,低收入者获取互联网接入服务可能也将受到影响。

在“互联网 ”时代背景下,高速稳定的网络接入成为学校信息化应用的前提和基础保障。该文对美国中小学网络接入政策进行梳理,从学校通过国家级教育网连接到商业互联网服务提供商、学校以区域为单位整体连接到商业互联网服务提供商、学校直接连接以及终端直接连接到商业互联网服务提供商四个方面介绍美国中小学网络接入模式,在归纳总结不同接入模式优缺点的基础上,对比分析我国中小学网络接入模式,从而为我国中小学网络接入政策保障机制、资金运用效率以及企业参与积极性等方面提供参考。

与以往任何时候相比,廉价的智能手机和平板电脑已经让更多人都能接触到移动上网技术;但是,网络接入服务价格的下降速度则没有那么快。在许多乡村地区中,通过传统电话线提供的高速互联网接入服务都还不存在。其结果是,有些家庭中的家用电脑和手机拥有不间断的宽带服务,而有些家庭则不得不想方设法地获取免费的互联网服务。

“网络中立”的争论既是党派与理念之争,也是电信巨头同互联网内容公司的利益博弈。特朗普提名的联邦通信委员会主席阿吉特·帕伊一向是“网络中立”的坚定反对者,联邦通信委员会5名成员完全以党派倾向投票,最终以3∶2通过了废除“网络中立”的新政策。

关键词:美国中小学;网络接入政策;网络接入模式

这种差别正在变成一个越来越大的问题,原因是对于公立学校的学生来说,高速的互联网接入服务已经变成了他们完成许多家庭作业所需要的一种基本工具。在2010年的一份报告中,联邦监管机构已将家庭互联网接入服务之间的差距列为教育领域中的一个关键挑战。自此以后,网络服务的覆盖范围已经有所扩展;但是,据皮尤研究中心(Pew Research Center)发布的数据显示,还有大约三分之一家庭的年收入不到3万美元,这些家庭中的青少年们还没有宽带服务。

废除“网络中立”规定后,电信巨头康卡斯特、美国电话电报公司等都表示欢迎。他们认为,新规将给消费者带来更多选择,提供价格更加低廉的服务,能够鼓励电信企业投资宽带基础设施,提升美国整体网络建设。美国电信协会发表声明称,“开放、兴旺的互联网因此得到保障”,电信公司将加大投资,尤其是乡村地区的投资,缩小数字鸿沟。

一、背景

“越来越难说课外互联网接入服务无关紧要。”一个由国家教育技术主任组成的全国性组织的执行理事道格-莱文(Doug Levin)说道。“我们采取行动的速度之慢令人有挫败感。”

而谷歌、亚马逊、脸书、苹果公司等都表示反对。代表互联网企业的美国“互联网协会”称,美国宽带服务市场几乎没有竞争,超过一半的美国人对提供商没有选择权,所以消费者的在线体验将被迫接受网络服务提供商的干扰。视频公司奈飞发表声明对该决定表示失望和反对,认为“网络中立”规定为创新、创业和公民参与提供了前所未有的空间,围绕“网络中立”的博弈将是“长期的”,将反对进入“歧途”的新命令。

以信息技术促进教育改革创新是当今时代的战略选择,而高速稳定的网络带宽是教育信息化发展的基本支撑。宽带网络发展水平在一定程度上反映了教育信息化整体概况,21世纪以来很多国家已经从国家战略层面对校园网络接入进行整体规划。2003年澳大利亚在国家宽带行动计划(2003-2006)中指出:为了使所有澳洲学校能够享受到经济实惠的高质量宽带数据通信服务,基础设施建设优先考虑校园网络带宽提高。2011年韩国在“SMART Education” 发展战略中提出校园网是建立教育云服务平台的基本保障。2015年新加坡教育部颁布“智慧国2015(IN2015)计划”,强调在全国范围内加强信息基础设施建设,提高网络带宽连接质量,并实施“一人一台计算机”和“无线校园”项目。

采取更快的行动来拓展网络服务覆盖范围将需要数量庞大的资金。美国联邦通信委员会正在对一项计划进行评估,其内容是每年投资45亿美元在乡村地区构建宽带服务,并每年支付20多亿美元来构建更好的学校和图书馆网络。联邦通信委员会称,该委员会能通过在未来10年时间里投资450亿美元的方式构建面向所有美国人的宽带服务。

一些消费者权益团体担心,一旦废除“网络中立”规定,宽带服务商可能会干涉消费者互联网自由。还有人担心,对付更多费用的用户提供更快的网络接入速度,任其占据更多互联网管道和资源,不仅是变相涨价,还影响低收入者的互联网服务。

美国联邦政府从国家层面制订了一系列政策规划,重点提升中小学网络带宽。20世纪末,克林顿政府提出“国家信息基础设施”(National Information Infrastructure,简称NII)计划,扩展信息技术在教育领域的应用范围,为用户提供最佳性价比的宽带网络服务;1996年美国国会制订“教育折扣”(E-Rate)计划,要求为学校和图书馆的网络接入提供优惠政策[1];2002年1月由美国总统布什签署的《不让一个孩子掉队法》(No Child Left Behind,简称NCLB)中明确指出利用网络改变传统教育模式;2010年3月,美国联邦通信委员会(Federal Communications Commission,简称FCC)发布《国家宽带计划》,其中一项重要内容就是建设现代化的学校基础设施,如在校内覆盖无线网络等;2013年6月美国白宫发布“连接教育”(Connect Education,简称Connect ED)计划,提出联邦政府应充分利用现有资金,让高速网络走进学校和图书馆[2];2015年10月,美国教育部下属教育技术办公室发布第五份国家教育技术规划:《为未来而准备的学习—重塑技术在教育中的作用》(Future Ready Learning Reimagining the Role of Technology in Education),要求全美所有学校和教室都要实现宽带网络连接,以促进数字化时代的教育变革。

有些人对政府干预措施的加深持警惕态度,他们极力主张许多电信公司已经在依靠自身力量迅速扩建宽带网络。“补贴应真正面向那些有需要的公司。”Free State Foundation基金的主席伦道夫-梅(Randolph May)说道。“从历史上来说,这并非我们在通信领域中做事的方法。”

此外,舆论还担心,废除“网络中立”可能阻碍创新。网速是很多信息科技公司的关键所在,如果电信公司进行“流量歧视”,中小公司和初创公司将不能同大企业同台竞争。电信公司则发表声明,称不会改变目前的服务条款。

美国网络带宽和发展规模居于世界前列,在网络建设应用和安全保障维护方面均处于较高水平。2016年,世界经济论坛对全球143个国家进行调查并发布《全球信息技术报告》,报告显示:网络准备指数方面美国排名第7,日本第10,法国第26,中国第62;因特网在学校的应用水平美国排名为17,日本为37,法国为40,中国为47,在人均宽带使用量、网络安全服务器、互联网用户数量三个方面美国的排名详情如图1[3]所示。

很多学区都发现,很难依靠自身力量填补这种“数字鸿沟”。密歇根州Pinconning学区已经与无线运营商Sprint Nextel展开合作,在2010年和2011年中为100名五年级学生购买了智能手机。Pinconning学区为这些手机的数据计划支付每部手机每个月30多美元的费用,Sprint Nextel称这是“很有竞争性的费率”。在一年以后,这种成本被证明对这个穷困的乡村地区来说还是过高了,该地区位于底特律以北,距离两个小时的车程。受汽车行业滑坡的影响,这个地区正在遭受重创。

联邦通信委员会此举将面临持续法律挑战,纽约州总检察长埃里克·施奈德曼表示,将发起一系列诉讼,挑战联邦通信委员会的新命令,还有一些消费者保护组织和行业协会等组织也表示对联邦通信委员会发起诉讼。一些国会议员也表示,要推动国会通过新的法案,对“网络中立”原则立法,但考虑到两党在这一问题上的严重分歧,在国会通过的可能性不大。

二、美国中小学网络接入政策和项目

其结果是,“我们不得不略微回避互联网”,Pinconning学区负责人迈克尔-维尤(Michael Vieau)说道。

(人民日报华盛顿12月28日电)

依据参与主体不同,笔者将美国中小学网络接入政策和项目划分为四类:政府统筹类,即联邦政府和教育部制订相关政策项目并直接出资和监管;部门协同推进类,指美国联邦通信委员会、美国国家经济委员会(National Economic Council,简称NEC)、白宫科技政策办公室(Office of Science and Technology Policy,简称OSTP)等有关部门作为主推进方,实践网络接入政策项目;企业合作参与类,即在市场竞争模式下形成跨界合作力量,促进中小学网络接入水平的提升;社会公益类,主要是指一些非盈利性组织通过筹集社会资金、派遣志愿者等活动助力网络带宽提高,具体划分情况如表1所示。

在阿拉巴马州最大的学区Mobile County(这个学区涵盖希特罗内尔在内),教育工作者表示,他们已经意识到家里缺少互联网服务可能会让学生面临劣势。但他们同时也担心,如果在课程中过于强调网络学习,那么可能会让孩子们无法适应现实世界。

(一)政府统筹类

Mobile County公共学校系统(Mobile County Public School System)的技术主任大卫-阿克里奇(David Akridge)称,他计划把该地区的免费WiFi热点都标记出来,并将尝试说服当地企业设置更多的热点。“那就是我们现在需要去做的事情。”阿克里奇说道。“但我不认为这是一种永久性的解决方案。”

政府统筹类主要是以联邦政府、教育部为核心,对政策的制订、发布、实施、评估进行全方位监管,以国家战略工程的形式整体推进,不仅有利于统筹规划,而且可以为中小学宽带网络建设指明发展路径[4]。

在全美范围内的麦当劳餐厅和星巴克连锁店,许多儿童和青少年都在这里使用移动网络服务,这突出表明教育领域中的“数字鸿沟”仍旧存在。麦当劳在美国市场上拥有1.2万个配备WiFi网络服务的餐厅,星巴克则拥有7000个配备这种技术的连锁店。此外,整个美国还有大约1.5个配备WiFi网络的图书馆。

国家政府的统筹调控为中小学网络带宽提高提供政策引导和资金保障,并对低收入家庭给予特殊补贴。《不让一个孩子掉队法》是美国自1965年以来最重要的中小学改革法之一,以建立中小学教育责任制的方式给予地方和学校更大的自主选择权。美国政府于2013年提出“连接教育”计划,主要内容是使全美学校的教室和图书馆均能升级连接到高速有线和无线网络;“全民联网”计划每年拨款22.5亿美元用于支持美国联邦通信委员会的“生命线”项目,同时为低收入家庭提供每个月9.25美元的上网补贴[5]。政府制订的宽带网络政策项目如右表2所示。

在密歇根州的哈里森,当地图书馆是家里没有互联网接入服务的“生命线”,但图书馆在晚上6点就会关闭。这个图书馆的管理员玛丽-拉威尔(Mary LaValle)每周一次会在下班以后到附近的麦当劳餐厅中跟一个朋友见面,她说自己经常都会看到一些青少年在这个餐厅中共用笔记本,这些青少年正是在图书馆里使用笔记本的孩子。在通常情况下,这些孩子只会购买一杯饮料,然后免费续杯,这能让他们整夜都呆在这里。

美国国家教育技术规划(National Education Technology Plan,简称NETP)是由教育部制订的专门促进教育信息化发展的纲领性文件,自1996年起基本每隔五年发布一次。随着社会发展和技术进步,教育技术系列规划虽然经历了硬件设施建设、资源共建共享、师生信息素养发展、终身学习体系构建、信息化生态环境建设等阶段,但网络带宽作为教育信息化的重要指标始终伴随每个发展阶段。教育信息化成果的推广离不开高速网络连接以及随时随地可获取的设备,NETP2016提出建立泛在宽带网络连接,确保校内外师生享有便利的有线和无线网络接入条件,至少拥有一台配备相应软件的上网设备,以便随时开展研究、创建多媒体内容、沟通交流及合作等活动[6]。每个计划涉及的宽带网络具体要求如表3所示。

麦当劳多年以前在美国餐厅中开始推出WiFi服务。在2010年,麦当劳还开始为不购买食品的人免费提供这种服务,随后不久星巴克也采取了同样的措施。星巴克WiFi计划的管理者约拿-西格尔(Jonah Sigel)表示,没有必要硬性规定互联网用户必须要购买食品。“当我开始在这里工作以前,我总会为使用星巴克的WiFi网络,却甚至连杯水都不买而有负罪感。”他说道。“我希望人们会做类似的事情。”

(二)部门协同推进类

自互联网在二十年以前被广泛使用以来,美国政府一直都对“数字鸿沟”感到担心。在1996年,作为一项地标性的电信法案的一部分内容,美国国会推出了一项名为E-Rate的计划,提供每年20亿美元左右的资金来为学校和图书馆提供互联网服务。但是,E-Rate并未覆盖家庭互联网服务。最近几年以来,监管机构正在就是否改变这种情况的问题展开争论,但最后只有一项1000万美元的试点计划尘埃落定;教育领域中的领导者认为,在没有更多E-Rate资金注入的情况下,这项计划无法扩展开来。

美国具有较为完善的教育信息化组织管理机构体系,联邦教育部下设三个与教育信息化管理相关的机构:教育技术办公室、首席信息官办公室以及国家教育统计中心。经过几十年发展,美国形成了以联邦政府、教育部为领导的决策机构,以联邦通信委员会等为主的执行机构,以及以国家教育统计中心为代表的研究和服务机构。

行业团体称,公司正在采取相关措施,目的是确保更多美国人能够上网,多家电信公司都已经开始以9.95美元的包月费用向家里有学龄儿童的贫困家庭提供互联网服务。曾在克林顿政府中担任电信政策官员、目前担任非营利组织和电信公司顾问的拉里-欧文(Larry Irving)表示,电信行业已经在整个美国市场上大幅度拓展了网络接入服务,这种拓展的程度在二十世纪九十年代来说是很难想象的。

美国联邦通信委员会先后制订多项政策项目辅助联邦政府、教育部规划的贯彻实施。以“教育折扣”计划为例,该计划始于1999年,主要以提供补助的方式为中小学网络接入提供优惠条件,具体折扣程度依据不同地区贫困程度而定,分为20%至90%不等[7]。为了满足学校和图书馆日益增长的网络带宽需求,美国联邦通信委员会对“教育折扣”计划进行调整:对学校光纤接入进行资金支持,将支出上限由原来的24亿美元提升至39亿美元[8]。《国家宽带计划》是由美国联邦通信委员会发布的具有广泛影响力的战略性文件。主要内容包括确保宽带生态系统(网络、设备和应用程序)的健康发展,确保所有美国人有能力支付使用宽带服务、利用宽带网络创建数字文化。2016年,《美国创新战略》计划拨出5000万美元用于教育的高级研究,力争2018年前使全美99%的学生能够享受高速网络服务[9]。美国商务部发起的信息技术基础设施项目(Technology and Information Infrastructure Application Program)为教育信息通信网络提供专项保障资金。美国康复服务管理局资助的辅助技术国家资助项目(State Grant for Assistive Technology)为各州残障人士提供信息技术和网络服务。各部门不同阶段制订的政策项目如表4所示。

“没人会不同意100%网络覆盖的概念。”他说道。“问题在于,怎样才能在做到这一点的同时又不会扭曲市场。”

(三)企业合作参与类

教育信息化的不断深化影响人们对于网络带宽需求,而这种动态需求变化的维持不仅需要政府、学校等常规性机构支持,更需要企业等不可或缺的多元化力量参与[10]。只有兼顾不同群体利益,发挥多方力量才能够满足中小学日益增长的网速需求。

网络带宽的提高需要大量的人力、物力、财力支持,在政府经费投入能力有限的情况下,为确保宽带网络发展质量,美国联邦政府同企业建立了长期合作共赢的战略伙伴关系[11]。2011年3月,谷歌将堪萨斯城作为“社区光纤”(Fiberfor Communities)项目的首个试点城市,为该城市的家庭社区提供1Gbps的超高速网络带宽服务。2016年4月,美国电信运营商AT&T推出为美国家庭提供月费低至5美元、下行速率为3Mbps的“接入AT&T”计划,目前已经在全美的21个州顺利开展[12]。企业等社会力量参与的政策项目如表5所示。

(四)社会公益类

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